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神保町散歩には、まず「古書センター」に行こう!(Vol.2 「高山本店」)

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東京・神保町本屋街には、「主」がいる。

「神保町の顔」とも言われる、高山肇さんがその人。街のシンボルともいえる「古書センター」のオーナーであり、1階に店を構える神保町の老舗「高山本店」の店主であり、18年間にわたり千代田区の区議会議員を務めた。まさに正真正銘の神保町の顔役である。

街のシンボル「古書センター」の1階で

区議を務めていたとお聞きして、「どんな厳しい雰囲気の方なんだろう」と、緊張して高山肇さんを待つと、現れたのは眼鏡の奥に笑みをたたえた老紳士であった。その柔和な雰囲気に、ほっと緊張が解れる。

高山さんは席につくや否や、「じゃ何から話そうか」と、こちらが質問をする間もなく神保町の街の歴史について聞かせてくれた。

高山さんの語りは、まるで自身で見られたように色鮮やかだ。それもそのはず、高山本店は明治8年の創業で、100年以上にわたって神保町を見守ってきた。高山さんは4代目として店を継ぎ、生まれも育ちも神保町。その身体には歴史ではなく、先代達の目を通した風景、現在の地続きの過去として、街の記憶が息づいているのだろう。興味深い話は尽きることはなかった。

高山本店は主に能や芸能、料理の本などを取り扱っている古書店。店内に目立つのは高く積み重ねられた和綴じの謡本(うたいぼん)。お客さんの多くが謡本をはじめ、新刊書店では手に入らない本を求めてやって来る。高山さんは、こう話す。

「お客さんのほうが自分より詳しいことばかりだから、いろんな発見があって面白いよ。お客さんのために本を探すことで自分の世界が広がるように思う。何より膨大な量の本を相手にする仕事は好奇心が常に刺激されるね」

高山本店が入った「古書センター」のビルには、カレーブームの火付け役となった「ボンディ」や2019年2月に武道館でのライブを成功させるなど、落語ブームに重要な役割を果たした「らくごカフェ」などの多様な店舗が入る。

オーナーとして高山さんは、

「ここ(古書センター)は文化発信基地のような場所。新しい挑戦をどんどんして欲しい。新しい文化との出会いは本の街だからこそ。いろんな挑戦を見守れる場所にしたい」

と、温かく話した。

「臆せずに、うちだけでなく、いろんな古書店を見てほしい。ネットにはない、思いがけない出会いがあるかもしれないから」

最近「面白い」と感じた一冊は......

高山さんにオススメの商品を聞くと、見せてくれたのは、大正から昭和にかけて発行された「学年誌」(「小學六年生」小学館刊など)の付録。「すごろく」だった。状態によるが、販売価格はおよそ1万円になるという。

大きなダンボールの中に、新聞紙ほどの大きな紙が包装されて積まれている。鮮やかな色使いで、1964年の東京オリンピックや昔話がダイナミックに描かれ、なかには戦争の様子が描かれているすごろくもあった。

当時の子どもたちが夢中になった情景が紙を通して伝わってくる。古書店に並ぶものは古本だけではない。さまざまな商品が五感を通して当時の生活の様子を伝えてくれるのだ。

ここ数年、移り変わる神保町での大きな変化に、外国人観光客の増加がある。

高山さんが、街の面白いイベントを教えてくれた。

サクラホテル神保町」で、雨天を除く毎週木曜日に開催している「皇居ランニングイベント」がそれ。メールもしくは電話で申し込めば、誰でも参加できるそうで、午後7時に参加者が集合。皇居一周のコース(5キロメートル)を走り、ランキング後はホテルのシャワーでサッパリしてから、ランナー全員で和気あいあいと夕食を共にする。

参加者のじつに3割が外国人で、国際交流とランニングを兼ねている。それもそのはずで、この「皇居ランニングイベント」のリーダーは、イグナシオ グディエレスさんというスペインの方なのだ。

「神保町で新しい文化やコミュニケーションが生まれるのがとてもうれしい」

と、高山さんは言う。

愛情を持って街を見守る

高山さんは神保町を深く愛し、街の変化を楽しんでいる。

「やっぱり神保町が好きだからね。神保町には街を愛する人が集まっていて、古書店には新しい発見が満ちているよ。本を1日かけて探して、その本を喫茶店で読んだり。そんな過ごし方がオススメかな。そういう穏やかな時間が流れる街だよ」

なんて贅沢な時間の過ごし方なのだろう。

高山本店の奥から入り口を見ると、靖国通りが走り、街を行き交う人々の様子が見える。高山さんはこの席から、街を思い、灯台守のように広い視野で街を見守り続けている。(なかざわ とも)

※ 「皇居ランニングイベント」の参加方法
必ず事前に、「サクラホテル神保町」宛てにメール(info@sakura-hotel.co.jp)か電話(03-3261-3939)で、ご連絡ください。ご連絡があれば、当日でも参加できます。

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