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ぶりっ子から憧れ女子へ! 田中みな実「逆転」の決め手は女優力

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田中みな実さん(2018年9月、時事通信フォト)

田中みな実さん(2018年9月、時事通信フォト)

 フリーアナウンサーとしてはもとより、最近は女優としても活躍中の田中みな実さん。10月スタートの連続ドラマ「モトカレマニア」(フジテレビ系)に出演することが先日、発表されました。ゴールデン・プライム帯の連ドラでは初のレギュラーです。

 プロデューサーによると、オファーの決め手は「幅広い女性から支持を受けている」こと。そこを生かして「“仕事”か“恋愛”かで揺れ動く、働く女性の代弁者になっていただきます」とのことです。

 が、ここで意外に感じた人もいるかもしれません。田中さんといえば、TBSの局アナ時代から「ぶりっ子」キャラで知られ、男性ウケがいい分、女性ウケはいまひとつでした。フリーになった直後の2014年に出演したバラエティー「しゃべくり007」(日本テレビ系)でも、「嫌いなアナウンサー」ランキングで上位の常連であることをいじられ、

「好きな方でも3位とかだったらバランスが取れるんですけど、好きな方に一回もランクインしなかったので」

 と自虐的に語っていたものです。そんな彼女が「幅広い女性から支持」され「働く女性の代弁者」を期待されるようになるとは…それこそ、あくまでお約束のギャグだったはずの「みんなのみな実」が現実のものになりそうな勢いです。

「絶対正義」「奪い愛、夏」と立て続けに出演

 これはどういうことなのか。実はこの「しゃべくり007」で、TBSの大先輩にあたる吉川美代子さんのこんな言葉が紹介されました。

「TBSアナウンス部時代は制作側の求める『いわゆる女子アナ』を演じている部分があったのではないでしょうか。今後は、もっと素直な自分らしさを出していってください」

 つまり、あのぶりっ子キャラは「演じている部分」だったというわけです。それが同性から嫌われるほどの「ハマリ役」になったのだから、彼女の「女優力」はかなりのもの。今年に入り、連続ドラマ「絶対正義」(東海テレビ・フジテレビ系)、「奪い愛、夏」(AbemaTV)と立て続けにレギュラー出演して注目されたのも、秘められた「女優としての適性」が開花したからでしょう。

 そんな彼女と同様、逆転劇を演じた人がいます。タレントの高橋真麻さんです。こちらもフジテレビの局アナ時代、「嫌いなアナウンサー」の常連でしたが歌唱力とぶっちゃけトークでイメチェンに成功、同性からの支持を獲得しました。

 不遇だった頃は、父・英樹さんに教えられた、こんな言葉に励まされたそうです。

「悪名は無名にまさる」

 何も知られていないよりは、悪口の一つも言われた方がいいという意味で、芸能界では、まさに金言でしょう。言い換えるなら「絶対値」の魅力です。プラスの値が大きいに越したことはないけれど、中途半端にプラスマイナスゼロでいるよりは、いっそマイナスの方が飛躍につながったりするのです。マイナスの値もまた、関心を持たれている証しなのですから。

松田聖子と共通する“女子力”の高さ

 そんな芸能界の真理を大々的に示してみせたのが、かつての松田聖子さんです。デビュー当初は「ぶりっ子アイドル」と呼ばれ、男性ウケに比べ、女性ウケはいまいちでした。それが3年目に髪を短くして「赤いスイートピー」などのユーミンサウンドを歌い始めたことを機に、アンチだった女性たちがファンに変わります。その後は自由奔放な生き方も支持され、大スターとなっていきました。

 この現象について、作詞家の秋元康さんは、

「男の子の憧れから、女の子の憧れへ、ウマくスリかわった」

 と表現しています。田中さんも今、そんなメタモルフォーゼのさなかにいるのではないでしょうか。両者に共通するのは、女子力の高さです。二人とも、自分磨きに努力を惜しみません。

 例えば、田中さんはむくみ対策として1日3リットルの温水を飲むようにしているといいます。また、トーク番組「おかべろ」(関西テレビ・フジテレビ系)では痩せ過ぎ防止のため、1日2合の白米をノルマにしているとして「そしゃくも大変なので全部おかゆにして、ただただ泣きながら無心で流し込む」という発言で驚かせました。

 こんな女子力と女優力の相乗効果が、セクシーぶりで話題になった連続ドラマ「ルパンの娘」(フジテレビ系)の女泥棒ドロンジョ役につながったのです。ちなみに、長年維持している体重は38〜40キロ(身長153センチ)だそう。体重を公開する女性有名人は珍しいですが実は彼女、「ぶりっ子」どころか「正直」な人でもあります。

 元カレの藤森慎吾さん(オリエンタルラジオ)とのことも、聞かれれば隠すことなく語ってきました。こうした「正直」キャラももっと広まると、好感度がさらに上がることでしょう。

 ところで、彼女の本業はもちろんアナウンサー。ちょっとクセが強い(?)番組でも沈着冷静に振る舞いつつ、ときには“おもちゃ”にもなれるのが強みです。先日もバラエティー「有吉ジャポン」(TBS系)で、「人の乳首の位置を当てられる」という女性ゲストの実験台になり、数秒の尺で完璧なリアクションを見せていました。

 ぶりっ子から憧れ女子へ――。彼女の逆転劇は、世の女性たちにとっても大いに参考になることでしょう。

作家・芸能評論家 宝泉薫

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